To light a fire in the night

FIRE IN THE NIGHT
Hélio Pellegrino (tr. Juliana Brina)

We’ll light a fire in the night. Come here, hold this newspaper scrap, while I  strike the match. The wind is blowing hard, we must avoid it, otherwise the fire goes out. Come closer, have no fear. Unfold the end of the paper, leave it free, drenched in wind, as if it were a ship’s sail. Now, the fire almost caught. Go inside, look for more papers, with news of the world, newspaper sheets with swarms of little black symbols. I wait outside, listening.

The footsteps go away for a moment, there is a sadness in the steps that move away. The door knocks behind the vegetable wall, the green shudders. Loneliness is timeless, independent of time, a moment of loneliness is able to soak through your whole life. I know that it is hot now, very hot, but it is necessary, in the name of childhood, to light a fire in the night.


Original in Portuguese:

UMA FOGUEIRA NA NOITE
Hélio Pellegrino

Acenderemos uma fogueira na noite. Vem até aqui. Segura este pedaço de jornal, enquanto eu risco o fósforo. O vento está soprando com força, é preciso evitá-lo, do contrário o fogo se apaga. Chega bem perto, sem medo. Desdobra uma ponta do papel, deixa-a livre, empapada de vento, como se fosse uma vela de navio. Agora, quase pegou. Vai lá dentro, busca mais jornais, com notícias do mundo, folhas a enxameadas de pequenos símbolos negros. Eu espero cá fora, ouvindo.

Os passos se afastam um instante, há uma tristeza qualquer nos passos que se afastam. A porta bate atrás da muralha vegetal, o verde estremece. A solidão é intemporal, independe do tempo, um momento de solidão é capaz de encharcar a vida toda. Sei que faz calor, muito calor, mas é necessário, em nome da infância, acender uma fogueira na noite.

Source: Lucidez Embriagada (2004)


Gerard Dou – Old Woman with a Candle, 1661
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