A woman with exposed bricks

Hi, folks,

Next on my series of poetry posts for Spanish and Portuguese Reading Months, hosted by Stuart and Richard, you have five poems by Brazilian poet Angélica Freitas, translated by Hilary Kaplan. Hope you enjoy!

Yours truly,

J.


Artichoke

amelia, the real woman,
ran away with the bearded lady
balderdash!
they lived in a small hut
on the banks of the monkey arroyo
in pedra lascada, rio grande do sul

at first they were terribly isolated
they had no visitors
no television
they passed the time in close self-examination
because they’d gotten lice
and the place was infested with fleas

‘we’re free,’ amelia would say
throwing herself on the sofa
and sighing
the bearded lady sighed too
she sighed so much
she was soon deflated

‘you liked things better before?’
asked amelia, suspicious
she was afraid her companion
was dwelling on the circus
now that they spent their days
just the two of them in the hut

the bearded lady had always been a person
of few, precise words
she hardly ever spoke
she consented with a nod, shook her head
if she didn’t agree, like a simpleton
or someone who’d lost their tongue

the bearded lady simply didn’t feel
the need to discuss
every little everyday thing
this troubled amelia
and besides the fleas and lice
there were other insects up the wazoo

…………………………………………
…………………………………………
…………………………………………

‘i don’t even know who i live with’
said amelia, one day in the hut
‘i’m going out for cigarettes’
said the bearded lady
‘you’re not going anywhere’
said amelia, ‘sit your hairy
butt on the sofa
’cause I need to talk’
the bearded lady harumphed
but did what her partner asked

amelia talked about her childhood
in a town called black spot, rio grande do sul
and how she was the girl everyone desired
because she wasn’t vain at all
and at least five different boys
wanted to marry her
because she was low-maintenance
she got more miles to the gallon
etc etc etc

‘now tell me about the bearded lady’

lady   lady   lady
the bearded lady
hated that word
(almost as much as she hated
‘bearded lady’)
‘and if this nut
were my delilah?
what would i do?
where would i run?’

‘you know what’s good for the stomach?
artichoke tea’
is what the bearded lady heard
come out of her mouth

…………………………………………
…………………………………………
…………………………………………

mysterious black dots
invaded the space
before amelia’s eyes
‘enough,’ she said. ‘you don’t appreciate me’
and then, ‘get your hairy butt up off the sofa
and do something’
so the bearded lady got her hairy butt up
off the sofa and did something: she boarded a boat bearing a greek flag
the spontanyus kombustyon, and sailed away to join
the navy. she became admiral reapwhatyuso
no more was heard from him or her
amelia returned to black spot
where she was forgiv… promo… mar…

…………………………………………
…………………………………………
…………………………………………


dear angélica

dear angélica I can’t make it I got stuck
in the elevator between the ninth and tenth floors and by
the time the elevator man realised it was already ten-thirty

dear angélica I can’t make it I had a little
problem at home my hair got caught in
the washing machine actually it’s still stuck now I’m
dictating this email to my neighbour

dear angélica I can’t make it my dog
died and was resurrected and ascended to heaven
I spent the whole afternoon involved with firemen
and aerial ladder trucks

dear angélica I can’t make it I lost my bank card
in an atm I went to complain
to the security guard who was actually a crook
he stole my purse and I had amnesia from the shock

dear angélica I can’t make it my boss called
at the last minute saying he went to hawaii
on a motorcycle and I had to go to work
in a bikini so I caught a cold

dear angélica I can’t make it I’m in
a cybercafe by the orinoco I was kidnapped
by a terrorist group please deposit
ten thousand dollars in account 11308-0 at citibank
valparaiso branch thanks I’ll pay you back when I get home


woman in red

what could she want
this woman in red
she must want something
since she’s wearing that dress
it can’t be just
a casual choice
it could have been yellow
green or even blue
but she chose red
she knows what she wants
and she chose that dress
and she’s a woman
so based on these facts
i can conclude
i know what she wants
it’s elementary, dear watson:
what she wants is me
it’s me she wants
it could only be me
what else could it be


grad

men women are born they grow
they see how others are born
and how they disappear
from this mystery a cemetery arises
they bury bodies then forget

men women are born they grow
they see how others are born
and how they disappear
they record, record with their phones
make spreadsheets then forget

they hope their time comes slowly
men women
don’t know what comes next
so they go to grad school

men women are born they grow
they know that one day they’re born
and the next they disappear
but that’s not why they forget
to turn off the lights and the gas



woman is a construct

woman is a construct
she must be
woman is basically meant
to be a residential complex
all the same
all plastered over
just in different colors
i in particular am a woman
with exposed bricks
at social gatherings i tend to be
the worst dressed
i say i’m a journalist
(woman is a construct
full of holes
leaking
cosmo is the ministry
of trash talk
excuse me
they don’t write about shit in cosmo)
you are a woman
what if you suddenly wake up binary and blue
and spend all day turning the lights on and off?
(do you like being a brazilian woman?
do you like calling yourself virginia woolf ?)
woman is a construct
makeup is camouflage
every woman has a gay friend
it’s nice to have friends
all her friends have a gay friend
who has a wife
who calls him fred astaire
it’s too late to change this
the psychologists at cafe freud
look at each other and laugh
nothing will change –
nothing will ever change –
woman is a construct


Original poems in Portuguese

Alcachofra
amélia que era a mulher de verdade
fugiu com a mulher barbada
barbaridade
foram morar num pequeno barraco
às margens do rio arroio macaco
em pedra lascada, rs
primeiro a solidão foi imensa
as duas não tinham visitas
nem televisor
passavam os dias se catando
pois tinham pegado piolho
e havia pulgas no lugar
“somos livres” dizia amélia
e se atirava no sofá
e suspirava
a mulher barbada também suspirava
e de tanto suspirar
já estava desesperada
“gostavas mais como era antes?”
perguntou amélia, desconfiada
temia que a outra
pensasse no circo
pois agora passavam os dias
só as duas no barraco
a mulher barbada sempre fora
de poucas e preciosas palavras
quase nem falava
assentia com a cabeça, balançava-a
se não concordava, como os simples
ou os que perderam a língua
a mulher barbada simplesmente não sentia
aquela necessidade de discutir
cada coisa do dia a dia
e amélia ficava grilada, então
além das pulgas e dos piolhos
era inseto pra caramba
………………………………..
……………………………….
……………………………….
“vivo com uma desconhecida”
disse amélia, certo dia, no barraco
“eu vou comprar cigarros”
disse a mulher barbada
“tu não vais a lugar nenhum”
disse amélia, “senta a tua bunda
peluda no sofá
que eu quero conversar”
a mulher barbada bufou
mas fez o que mandou a companheira
amélia contou de sua infância
em pinta preta, rs
e como era a garota mais cobiçada
porque não tinha a menor vaidade
e havia uns cinco rapazes pelo menos
que pensavam desposá-la
porque era conhecido o seu custo-benefício
muito mais quilômetro por litro
etc etc etc
“agora me conta de ti”
ti ti ti
ficou ecoando a palavra
que a mulher barbada
mais detestava
(depois de tu)
“e se essa louca
for a minha dalila?
o que é que eu faço?
pra onde é que eu corro?”
“sabe uma coisa que é boa pro estômago
é chá de alcachofra”
foi o que a mulher barbada ouviu
sair de sua boca
………………………………..
……………………………….
……………………………….
misteriosos pontinhos pretos
invadiram o espaço aéreo
dos olhos de amélia
e amélia disse: “chega, tu não me valorizas”
e ainda “levanta essa bunda peluda do sofá,
faz alguma coisa”
então a mulher barbada levantou a sua bunda peluda
do sofá e fez uma coisa: pegou um navio de bandeira grega
o kombustaun spontanya, e zarpou para servir
na marinha, virou o cabo seraferydo
dele ou dela não se teve mais notícia
amélia voltou para pinta preta
onde foi perdoa… promovi… esfaquea…
………………………………..
……………………………….
……………………………….

querida angélica

querida angélica não pude ir fiquei presa
no elevador entre o décimo e o nono andar e até
que o zelador se desse conta já eram dez e meia

querida angélica não pude ir tive um pequeno
acidente doméstico meu cabelo se enganchou dentro
da lavadora na verdade está preso até agora estou
ditando este e-mail para minha vizinha

querida angélica não pude ir meu cachorro
morreu e depois ressuscitou e subiu aos céus
passei a tarde envolvida com os bombeiros
e as escadas magírus

querida angélica não pude ir perdi meu cartão
do banco num caixa automático fui reclamar
para o guarda que na verdade era assaltante
me roubou a bolsa e com o choque tive amnésia

querida angélica não pude ir meu chefe me ligou
na última hora disse que ia para o havaí
de motocicleta e eu tive que ir para o trabalho
de biquíni portanto me resfriei

querida angélica não pude ir estou num
cybercafé às margens do orinoco fui sequestrada
por um grupo terrorista por favor deposite
dez mil dólares na conta 11308-0 do citibank
agência valparaíso obrigada pago quando voltar


mulher de vermelho 
o que será que ela quer
essa mulher de vermelho
alguma coisa ela quer
pra ter posto esse vestido
não pode ser apenas
uma escolha casual
podia ser um amarelo
verde ou talvez azul
mas ela escolheu vermelho
ela sabe o que ela quer
e ela escolheu vestido
e ela é uma mulher
então com base nesses fatos
eu já posso afirmar
que conheço o seu desejo
caro Watson, elementar:
o que ela quer sou euzinho
sou euzinho o que ela quer
só pode ser euzinho
o que mais podia ser


a mulher é uma construção

a mulher é uma construção
deve ser

a mulher basicamente é pra ser
um conjunto habitacional
tudo igual
tudo rebocado
só muda a cor

particularmente sou uma mulher
de tijolos à vista
nas reuniões sociais tendo a ser
a mais mal vestida

digo que sou jornalista

(a mulher é uma construção
com buracos demais

vaza

a revista nova é o ministério
dos assuntos cloacais
perdão
não se fala em merda na revista nova)

você é mulher
e se de repente acorda binária e azul

e passa o dia ligando e desligando a luz?
(você gosta de ser brasileira?
de se chamar virginia woolf ?)

a mulher é uma construção
maquiagem é camuflagem

toda mulher tem um amigo gay
como é bom ter amigos

todos os amigos têm um amigo gay
que tem uma mulher
que o chama de fred astaire

neste ponto, já é tarde
as psicólogas do café freud
se olham e sorriem

nada vai mudar —

nada nunca vai mudar —

a mulher é uma construção

Source of all five poems: Um útero é do tamanho de um punho (2013)

Catrin Welz-Stein. "The View".
Catrin Welz-Stein. “The View”.

 

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